—Exposición virtual y proyecto educativo del Instituto CYL de la Lengua sobre el navegante palentino
—Enlace a la visita virtual completa.

 

El Instituto de Castilla y León de la Lengua y el Ayuntamiento de Palencia inauguran hoy una exposición virtual sobre la vida y obra del almirante Gabriel de Castilla, cuyo nombre lleva la Base científica Gabriel de Castilla, que el Ejército de Tierra mantiene operativa desde 1989 en Isla Decepción, en homenaje al primer avistador de la Antártida en 1603.

La exposición virtual ha sido comisariada por el escritor y periodista Valentín Carrera, especialista en viajes antárticos, autor del libro “Antártida” (Ediciones del Viento, 2020) y de la única biografía sobre el almirante palentino ―“Gabriel de Castilla, avistador de la Antártida en 1603―, publicada en 2019, con ocasión del 30º aniversario de la apertura de la base científica en Decepción, una de las islas más hermosas y simbólicas del archipiélago Shetland del Sur.

La exposición virtual ―con diseño y programación de Santiago Caaveiro, del Instituto Castellano y Leonés de la Lengua― incluye medio centenar de fotografías, documentos originales conservados en el Archivo Histórico Nacional y láminas de cartografía antártica.

Azote de piratas

Gabriel de Castilla y de la Mata nació en Palencia en 1577 y murió en Lima en torno a 1620. Su familia descendía de los reyes Alfonso XI y Pedro I de Castilla. Este militar y navegante castellano vivió entre dos siglos (XVI y XVII) y dos reinados (Felipe II y Felipe III), y fue contemporáneo de Rubens, Quevedo o Cervantes.

Gabriel de Castilla desempeñó su vida militar y marinera entre Perú y Chile, donde combatió en la Guerra de Arauco, y navegó las costas del Pacífico, Tierra de Fuego y los mares del Sur, en expediciones contra los piratas navales, protegiendo el tráfico marítimo desde Indias con la metrópoli.

Según algunos historiadores —aunque la documentación es escasa—, en el verano austral de 1603 partió de Valparaíso al mando de una flota de tres naves y, tras pasar el Drake Passage o Estrecho de Hoces, en el mes de marzo alcanzó el paralelo 64º Sur y avistó por primera vez la Terra Australis Incógnita, posiblemente alguna de las islas de las Shetland del Sur, regresando en abril a las costas chilenas, por lo que es considerado en el mundo hispánico como “el descubridor de la Antártida”, título cuya primacía le disputa el navegante holandés Dirck Gerrits Pomp, quien según algunas fuentes avistó las Shetland en 1599.

Desde 1989, la Base Gabriel de Castilla en Isla Decepción lleva el nombre del almirante palentino, cuya memoria recuerdo un sencillo monolito construido con vértebras de ballena.

Reto para historiadores de Castilla y León

“La vida de Gabriel de Castilla ha sido poco estudiada en España, algo más en Perú, y más investigada en Chile ―puesto que su hallazgo de las Shetland del Sur daría supuesta legitimidad histórica a las reclamaciones territoriales de Chile sobre la Antártida, donde Chile posee bases de indudable valor estratégico y logístico, como el único aeropuerto de aquella inmensa zona, en Isla Rey Jorge―. Es una biografía apasionante, aunque todavía con muchas lagunas, cuyo estudio sugiero a los doctorandos en Historia de las universidades de Castilla y León”, explica Valentín Carrera.

En cuanto al proyecto educativo y la exposición virtual —continuidad de una exposición anterior patrocinada por la Dirección General de Cultura de la Junta de Castilla y León—, es una iniciativa del Instituto Castellano y Leonés de la Lengua. Las imágenes seleccionadas por Valentín Carrera incluyen fondos históricos, de su archivo personal y aportaciones de los investigadores, científicas y dotación del Ejército de Tierra con quienes Carrera compartió viaje y convivencia en la propia Base Gabriel de Castilla, en la volcánica Isla Decepción.

Revista de prensa y galería de fotos:

El Norte de Castilla

-Onda Cero, https://www.ondacero.es/emisoras/castilla-y-leon/palencia/

-SER, https://play.cadenaser.com/emisora/radio_palencia/?autoplay=true

-COPE, https://www.facebook.com/cope.palencia/videos/3560065557393686/

-La 8, https://www.youtube.com/watch?v=3KkESO3dxrU